Cadran solaire

Rédigé par des auteurs spécialisés Ooreka

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Divers objets de décoration peuvent agrémenter un jardin ou une terrasse : arche en fer forgé, statue, fontaine, pas japonais, etc. Parmi ceux-ci, le cadran solaire occupe une place de choix : au-delà de sa fonctionnalité et de son charme intemporel, il apporte une touche d’authenticité et de raffinement à tous les extérieurs.

Cadran solaire : fonctionnement

Origines du cadran solaire

Le cadran solaire est l’un des plus vieux instruments d’astronomie.

Ses origines sont un peu floues, mais elles semblent remonter aux Égyptiens ou aux Mésopotamiens, au XVe siècle avant JC. Le cadran solaire se retrouve ensuite au sein de la civilisation grecque, qui l’introduisit en Europe.

Principe du cadran solaire  

Un cadran solaire est un instrument de mesure du temps diurne, permettant de lire l’heure et de repérer les saisons.

Il se compose de deux parties :

  • Le cadran (ou table) : il s’agit d’une surface pouvant être horizontale, verticale, plane, concave, convexe, sphérique ou encore cylindrique. Elle supporte la graduation, c’est-à-dire la division de la journée en heures (24 heures).
  • Le style (ou gnomon) : il s’agit d’une tige rigide plantée verticalement dans la table. C’est grâce à l’ombre projetée par cette aiguille sur le cadran qu’il est possible de lire l’heure solaire. 

Cadran solaire : critères de choix pour un jardin ou une terrasse

Choisir un modèle est avant tout une histoire de goût et de budget. Il existe en effet 16 familles de cadrans solaires. Celle majoritairement utilisée pour la décoration extérieure est la famille des cadrans « équatoriaux », les plus simples à lire.

Dans chaque famille de cadrans solaires, on distingue des cadrans solaires verticaux et des cadrans solaires horizontaux de différentes tailles, ou encore des cadrans solaires armillaires, à installer sur un socle ou un promontoire. Certains sont d’une grande sobriété, d’autres sont sculptés et s’apparentent à de véritables œuvres d’art.

Du côté des matériaux, la pierre reconstituée est très en vogue. Elle offre une belle palette de tons clairs ainsi qu’une excellente résistance au gel.

Les cadrans solaires en schiste ont eux aussi la cote. La couleur sombre de cette pierre naturelle embellit au fil du temps sans pour autant en subir les outrages.

Cadran solaire : emplacement et orientation

Si le cadran solaire a une fonction seulement décorative, libre à vous de le positionner où bon vous semble. En revanche, pour qu’il fonctionne correctement, il sera nécessaire de respecter quelques paramètres :

  • Trouver la longitude et la latitude du lieu.
  • Déterminer la déclinaison gnomonique du support.
  • Définir l’inclinaison du support par rapport à la verticale ou à l’horizontale.

Cadran solaire : achat

Objet d’ornement plébiscité, le cadran solaire se trouve aujourd’hui dans de nombreux points de vente : les magasins spécialisés en jardinerie et aménagement de jardin, les grandes surfaces de bricolage et de décoration, les artisans (notamment pour les modèles très haut de gamme), sur internet.

Le prix d’un cadran solaire est extrêmement variable, tout comme sa qualité ! 

Voici quelques repères : 

  • entre 15 et 35 € pour un modèle d’entrée de gamme ;
  • entre 35 et 70 € pour un modèle de milieu de gamme ;
  • entre 70 et 150 € pour un modèle haut de gamme ;
  • entre 150 et 400 € pour un modèle très haut de gamme. 
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